Quem eram os Berserks – os vikings mais temidos na Escandinávia

A etimologia da palavra nórdica antiga Berserkr (berserk

É bastante comum dizer que a palavra berserk é traduzida como “camisa de urso” e deve se referir à pele de urso na qual os guerreiros pagãos estavam vestidos. Mas se nos voltarmos para a língua nórdica antiga, descobrimos que o urso foi chamado não de ber, mas bjorn. Uma tradução literal da palavra berserkr soará assim: “camisa nua”. Os pesquisadores há muito foram divididos em dois campos, alguns argumentam que a palavra berserkr veio do sul e, portanto, a raiz deve ser traduzida como “urso”, outros insistem na origem original da palavra dos dialetos do norte e lembram informações da Ynglinga Saga onde os soldados de Odin (os berserks) literalmente disseram:


Uma estatueta de um jogo de xadrez do século XII encontrado na ilha escocesa de Lewis. 
O xadrez é feito por escultores mestres noruegueses de presas de morsa.  Possivelmente retrata um berserk.
Imagem: https://vk.com/public65599587

“e seu povo entrou em batalha sem armadura e estavam frenéticos, como cães ou lobos, mordendo seus escudos; eles eram fortes como ursos ou touros; eles matavam pessoas, mas nem fogo nem ferro os machuca, isso é chamado de raiva do berserkerrksgangr) “.

hans En menn Foru brynjulausir ok varu galnir sem Hundar eða Vargar, Bitu í skjöldu Sina, varu sterkir sem birnir eða griðungar; seus drápu mannfólkit, en hvártki ELDR né Järn Orti á Tha que er kallaðr berserksgangr ..” – orig. dr. o texto

Para entender o significado da antiga expressão islandesa “camisa nua” (berserkr), precisamos lembrar a natureza alegórica daquela língua antiga, cujo topo era a poesia pagã skáldica, na qual o kenning ornamentado era valorizado. Em islandês, não existe apenas a palavra berserkr, mas também berskjölduð, que significa literalmente “escudo nu”, mas significa não apenas um guerreiro sem escudo, mas qualquer pessoa indefesa ou vulnerável. Não se fala de um “escudo de urso” na interpretação da palavra berskjölduð, é “nu”, indefeso, o que é um forte argumento para o fato de que o velho nórdico berserksgangr (tornar-se furioso) é a ira de um guerreiro que desprezou toda a sua armadura roupas, até a camisa.

A Ynglinga Saga não é a única fonte que identifica berserkers e guerreiros que jogaram suas armaduras em um acesso de raiva.

Jarl disse: “O maldito Soti é um berserker. É de duas cores. Por um lado, é azul, por outro lado é vermelho. Ele não usa roupas em seu corpo”. 
– A Saga do Halfdan

O fenômeno dos bravos guerreiros desarmados era conhecido dos autores antigos muito antes da Era Viking, e é repetidamente encontrado nas páginas da literatura histórica da época. Guerreiros celtas nus que desprezavam a morte e lutavam nas primeiras fileiras do exército não eram apenas repetidamente mencionados nos textos, mas suas imagens tornaram-se objetos de arte, sendo o exemplo mais famoso a escultura de Pergamum King Attal I “Gaulês morrendo”. de todas as roupas havia apenas um amuleto sagrado.

O historiador grego Políbio, em sua famosa obra História geral, descreve a batalha de Telamon entre os romanos e os gauleses em 225 aC. e menciona os mais bravos guerreiros gauleses – gesatov “Insombry e boji foi para a batalha em calças e leves casacos finos, com respeito a gesatov, a auto-confiança e coragem que eles tinham eram tão grandes que eles arremataram, sem as roupas, nus apenas com uma arma na mão, estava nas primeiras fileiras do exército.”

Diodoro da Sicília, no quinto livro de sua biblioteca histórica também observa o costume do mais bravo dos gauleses para lutar sem armadura, “aproximaram [do inimigo], eles [os gauleses] acertaram o inimigo com lanças e então, descendo da carruagem, continuaram com espadas. Alguns deles desprezam a morte.”

Uma estatueta de bronze, encontrada nos arredores de Roma, datada do século III aC, retrata um guerreiro sem armadura, apenas com cinto e capacete de chifre, atirando lanças contra os inimigos.

Imagens conhecidas de tais guerreiros e os anglo-saxões e os suecos, o tempo da era Wendel. Eles geralmente não usam nenhuma armadura ou roupa, usam apenas um cinto e um capacete com chifres e cabeças de pássaros (provavelmente os corvos de Odin). Eles estão armados com lanças e espada. Ao lado de tais berserks, há guerreiros em peles de lobo (lembre-se que as sagas e poesias islandesas trazem berserkers e ulfheðnar – lobos como outra identificação).

Imagem: https://www.realmofhistory.com/wp-content/uploads/2015/11/10_Facts_Viking_Warfare_9.jpg

O mesmo fenômeno de guerreiros bárbaros sem armadura e camisas, encontramos não só nos celtas e alemães, mas também o que o escritor bizantino Procópio de Cesaréia diz, referindo-se aos soldados eslavos da VI século:

“para se juntar à batalha, a maioria deles [eslavos] continuam com escudos e dardos nas mãos, eles nunca colocam armaduras, outros não usam camisas ou capas, e apenas calças que são puxadas para cima com um cinto largo em suas coxas, e na mesma forma vão para a batalha com os inimigos. Outros usam a mesma linguagem, bastante bárbara. E na aparência não são diferentes umas das outras. Eles são muito altos e têm uma força tremenda”.

Saxo Grammacticus, um monge cronista dinamarquês que compilou lendas do norte da Alemanha, mistura eventos de diferentes épocas em seus textos:

“Eles tinham espadas longas e escudos da cor do céu que eles tinham em combate tanto nas costas, ou em posse daqueles que carregavam os seus armamentos, (…) com os seus corpos abertos para golpes [dos inimigos], desembainhavam as suas espadas, dedicando-se ao deus da guerra.”

Imagem: https://mensby.com/images/stories/articles/2015/5849/berserker-rage-01.jpg

Nós estamos falando sobre os vikings do exército de Jomsborg chefiados por um rei dinamarquês de uma fortaleza, que os contrataram para proteger suas terras dos ataques do Príncipe Borislav, conforme relatado em detalhe no “Jómsvíkinga saga” 

A história da batalha de Stamford Bridge em 1066 entre os Vikings e a Inglaterra também contém sugestões da fúria berserker:

“Øystein e seus homens correram tão rápido dos navios que ficaram extremamente exaustos e incapazes de lutar, mas logo avançaram com tanta fúria (…) até que fosse capaz de ficar de pé. Por fim, retiraram a cota de malha. “- Snorri Sturluson

Outra história sobre os mesmos eventos está contida na Crônica Anglo-Saxônica, de acordo com a lenda de um guerreiro norueguês, ele sozinho defendeu uma balsa por horas em uma batalha e matou cerca de 40 ingleses com seu machado até ser atingido por uma lança, atirada de um barco.

Resumindo, podemos dizer que, além das razões óbvias para a existência de guerreiros nus (desprezo pela morte, demonstração de coragem , fé incondicional na proteção dos deuses, pressão psicológica sobre o inimigo), não é óbvio, mas na minha opinião, o ponto principal que liga unir “guerreiros sem camisas” e sua raiva de combate é a norepinefrina. É um hormônio natural do corpo humano que é o principal psicoestimulante de combate e um dos efeitos colaterais é o superaquecimento do corpo, que forçavam os guerreiros que estavam no auge da noradrenalina, literalmente banhados em transpiração, a jogar fora todas as armaduras e roupas que os impediam de resfriar o corpo. Eles faziam isso para assim evitar a insolação.

Tradução e adaptação de: https://vk.com/public65599587


Fontes acadêmicas:

Berserk for berserkir: Introducing Combat Trauma to the Compendium of Theories on the Norse Berserker – Lily Florence Lowell Gerat
Berserkir: A double Legend – Prof. Dr. Anatoly Liberman
Óðinn’s Berserks in Myth and Human Berserks in Reality – Prof. Dr. Anatoly Liberman
Seguindo o Urso e o Lobo: Discussões Sobre os Elementos Religiosos
dos Berserkir e dos Ulfheðnar
– Paulo Gomes de Miranda
Feeding the Wolf. The Theme of Restraint, and its Lack, in the Mythology of Fenrir – Ben Campbell
Berserks: A History of Indo-European “Mad Warriors” – Michael P. Speidel

Sobre berserkangan e norepinefrina:
Sinais do estado de berserksgangr (raiva berserk) 
https://vk.com/wall-65599587_3876
Noradrenalina e berserks 
https://vk.com/wall-65599587_3819
Mais em: https://mensby.com/mens/brutal/5849-berserker-rage

Saiba mais:
https://www.mitografias.com.br/2017/03/fatos-e-lendas-sobre-os-i-berserkers-i/
https://pt.wikipedia.org/wiki/Berserker
https://tormentopabulum.wordpress.com/2014/04/23/berserker/
https://www.historyextra.com/period/viking/the-truth-about-viking-berserkers/
https://mythology.net/norse/norse-creatures/berserker/

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